Ακρόαση άρθρου......

Ο αυτισμός διαγιγνώσκεται συχνότερα στους άνδρες παρά στις γυναίκες.Τα στοιχεία δείχνουν ότι η πάθηση υποδιαγιγνώσκεται στις γυναίκες, ίσως επειδή οι γυναίκες εκφράζουν τον αυτισμό τους με τρόπους που δεν πληρούν τα τρέχοντα διαγνωστικά κριτήρια.

Διάγνωση και Επιπόλασμός Αυτισμού

Η διάγνωση του αυτισμού ήταν παραδοσιακά πιο κοινή στην παιδική ηλικία, όταν οι διαφορές από τους νευροτυπικούς συνομηλίκους μπορούσαν να γίνουν εμφανείς. Ωστόσο, τα τελευταία χρόνια, έχει σημειωθεί σημαντική αύξηση στο ποσοστό διάγνωσης ενηλίκων, ιδιαίτερα καθώς τα διαγνωστικά κριτήρια έχουν διευρυνθεί έτσι ώστε τα άτομα που μπορεί να μην έχουν λάβει διάγνωση αυτισμού στην παιδική ηλικία μπορεί τώρα να πληρούν τα τρέχοντα διαγνωστικά κριτήρια (Happé et al. 2016).

Οι αλλαγές στα διαγνωστικά κριτήρια που συνδέονται με την αύξηση των συνολικών διαγνωστικών επιπέδων περιλαμβάνουν την ενσωμάτωση προηγουμένως ξεχωριστών διαγνωστικών κατηγοριών (όπως ο «Αυτισμός» και το «Σύνδρομο Άσπεργκερ») σε μία κατηγορία «διαταραχής του φάσματος του αυτισμού» (Murphy et al. 2016).

Έχουν γίνει πολλές μελέτες που εξετάζουν τις ανάγκες και τις εμπειρίες ατόμων που αναζητούν διάγνωση αυτισμού στην ενήλικη ζωή (Crane et al. 2018). Ειδικότερα, έχει δοθεί έμφαση στις δυσκολίες που αντιμετωπίζουν οι αυτιστικές γυναίκες στην απόκτηση διαγνώσεων αυτισμού, για λόγους που θα συζητηθούν λεπτομερέστερα παρακάτω.

Καθώς δεν υπάρχουν αξιόπιστοι δείκτες του αυτισμού, η πάθηση διαγιγνώσκεται συμπεριφορικά , με βάση την παρατήρηση και την περιγραφή των βασικών χαρακτηριστικών που επηρεάζουν την καθημερινή λειτουργία σε «κλινικά σημαντικό» βαθμό (American Psychiatric Association 2013; World Health Organization 2018).

Διαφορές φύλου στη διάγνωση

Ο αυτισμός διαγιγνώσκεται συχνότερα στους άνδρες παρά στις γυναίκες σε όλες τις ηλικιακές ομάδες (Fombonne 2009; Russell et al. 2011). Όταν προσπάθησαν να εξηγήσουν τις διαφορές στη διάγνωση, οι ερευνητές βασίστηκαν σε δύο ξεχωριστές ιδέες, οι οποίες είναι αντικρουόμενες αλλά όχι αμοιβαία αποκλειόμενες.

Έρευνα προτείνει ότι οι γυναίκες έχουν περισσότερες πιθανότητες να αναπτύξουν αυτισμό σήμερα, αλλά και ότι οι διαγνωστικές προκαταλήψεις και οι διαφορές στους τρόπους έκφρασης του αυτισμού στις γυναίκες οδηγούν στο οτι ο αυτισμός στις γυναίκες δεν διαγιγνώσκεται στον ίδιο βαθμό με τους άνδρες. (Dworzynski et al. 2012, Russell et al. 2011).

Γυναικείος Αυτισμός- Φαινότυπος

Ακόμα κι αν υπάρχουν βιολογικοί παράγοντες που μειώνουν την πιθανότητα αυτισμού στις γυναίκες σε σχέση με τους άντρες, υπάρχουν επίσης σημαντικά στοιχεία που υποδηλώνουν ότι οι διαγνωστικές διαδικασίες είναι λιγότερο πιθανό να ταυτοποιήσουν τις γυναίκες.(Russell et al. 2011).

Επιπλέον, οι γυναίκες που λαμβάνουν διάγνωση αυτισμού το κάνουν σε μεγαλύτερη ηλικία από τους άνδρες κατά μέσο όρο (Begeer et al. 2013; Kirkovski et al. 2013; Rutherford et al. 2016).

Εξειδικευμένες Ψηφιακές Υπηρεσίες για Επαγγελματίες Ψυχικής Υγείας .
Διαχείριση Social Media, Διαφήμιση στη Google, Υποστήριξη Επαγγελματικής Ιστοσελίδας, Προβολή στο PSYCHOLOGY.GR, χτίσιμο διαδικτυακού brand...

Ένα θεμελιώδες ζήτημα με την τρέχουσα διαγνωστική διαδικασία είναι ότι οι δείκτες συμπεριφοράς που χρησιμοποιούνται ως διαγνωστικά κριτήρια καθορίζονται με βάση προϋπάρχουσες αντιλήψεις για το πώς μοιάζουν οι αυτιστικές συμπεριφορές. Αυτά τα κριτήρια έχουν αναπτυχθεί με βάση τους κυρίως ανδρικούς πληθυσμούς που προηγουμένως προσδιορίζονταν ως αυτιστικοί (Kirkovski et al. 2013; Kopp and Gillberg 2011; Mattila et al. 2011).

Οι γυναίκες μπορεί να είναι λιγότερο πιθανό να πληρούν αυτά τα κριτήρια ακόμη και όταν εντοπίζονται κλινικά σημαντικά χαρακτηριστικά, με αποτέλεσμα διαγνώσεις ευρύτερων αναπτυξιακών διαταραχών.(Wilson et al. 2016).

Μια εξήγηση για την υποδιάγνωση των γυναικών είναι ότι η παρουσίασή τους για αυτισμό είναι ποιοτικά διαφορετική από την τυπική ανδρική παρουσίαση.

Αυτός ο γυναικείος φαινότυπος αυτισμού (FAP) ή η συμπεριφορική έκφραση του αυτισμού είναι  πιο συχνά στις γυναίκες και αντιπροσωπεύει παρόμοια αυτιστικά χαρακτηριστικά με αυτά που περιγράφονται στα τρέχοντα διαγνωστικά κριτήρια (δηλ. δυσκολίες με την κοινωνική επικοινωνία και αλληλεπίδραση, περιορισμένα ενδιαφέροντα και επαναλαμβανόμενες συμπεριφορές και ασυνήθιστες αισθητηριακές αποκρίσεις). Ωστόσο, αυτά τα χαρακτηριστικά μπορεί να εκφραστούν με τρόπους που διαφέρουν από τα παραδοσιακά διαγνωστικά κριτήρια του αυτισμού.

Κοινωνικές Σχέσεις

Οι δυσκολίες με τις κοινωνικές σχέσεις, ιδιαίτερα οι φιλίες, είναι χαρακτηριστικό γνώρισμα του αυτισμού (American Psychiatric Association 2013). Η θεωρία FAP προτείνει ότι η φύση αυτών των δυσκολιών μπορεί να διαφέρει ανάλογα με το φύλο ενός ατόμου.

Στις Σκιές του έρωτα: τα μάτια που με κοίταξαν
Μια υπαρξιακή προσέγγιση για τις σχέσεις, τον έρωτα, την αγάπη, τον σεξουαλικό πόθο.
Συγγραφέας: Πέτρος Θεοδώρου, Εκδόσεις: PSYCHOLOGY.GR

Ορισμένες έρευνες έχουν δείξει ότι οι αυτιστικές γυναίκες μπορεί να έχουν λιγότερες κοινωνικές δυσκολίες από τους άνδρες.

Οι αυτιστικές γυναίκες τείνουν να έχουν υψηλότερα επίπεδα κοινωνικού κινήτρου (την επιθυμία και την πρόθεση να δημιουργήσουν φιλίες με άλλους) από τους άνδρες κατά μέσο όρο (Head et al. 2014; Hiller et al. 2014). Ωστόσο, οι αυτιστικές  μπορεί να δυσκολεύονται να διατηρήσουν μακροχρόνιες φιλίες ή σχέσεις από ότι οι αυτιστικοί άντρες, παρόλο που έχουν παρόμοια επίπεδα κινήτρων για κοινωνικές σχέσεις με τις μη αυτιστικές γυναίκες (Hiller et al. 2014).

Η σύγκρουση στις κοινωνικές σχέσεις μπορεί επίσης να είναι πιο δύσκολη για τις αυτιστικές γυναίκες από οτι στους αυτιστικούς άνδρες ή τις μη αυτιστικές γυναίκες (Sedgewick et al. 2019). Σε σύγκριση με αυτιστικούς άνδρες, οι γυναίκες μπορεί να φαίνεται ότι έχουν λιγότερες κοινωνικές δυσκολίες συνολικά, αλλά μπορεί να δυσκολεύονται με άλλες πτυχές της κοινωνικοποίησης.

Με παρόμοιο τρόπο, ορισμένες έρευνες σχετικά με τις διαφορές φύλου σε περιορισμένα και επαναλαμβανόμενα ενδιαφέροντα έχουν προτείνει ότι οι αυτιστικές γυναίκες έχουν χαμηλότερα επίπεδα αυτών των ενδιαφερόντων από τους άνδρες (Hattier et al. 2011; Lai et al. 2015). Ωστόσο, ορισμένοι έχουν υποστηρίξει ότι τα ειδικά ενδιαφέροντα των αυτιστικών γυναικών  μπορεί να είναι σε διαφορετικούς τομέις από τα αρσενικά, και έτσι μπορεί να υποτιμηθούν, εάν αυτοι οι τομείς δεν διερευνηθούν κατά τη διάρκεια των αξιολογήσεων ή δεν θεωρηθούν «άτυπες» (Antezana et al. 2019; Mandy et al. . 2012).

Περαιτέρω έρευνα που συγκρίνει ρητά τη φύση των ειδικών ενδιαφερόντων των ανδρών και των γυναικών για τον αυτισμό φαίνεται να το υποστηρίζει. Μελέτες έχουν βρει ότι τα ενδιαφέροντα των αυτιστικών ανδρών τείνουν να επικεντρώνονται σε πιο μηχανικά θέματα όπως τα οχήματα, οι υπολογιστές ή η φυσική (Grove et al. 2018; Nowell et al. 2019). Από την άλλη πλευρά, τα ενδιαφέροντα των αυτιστικών γυναικών φαίνεται να επικεντρώνονται περισσότερο σε θέματα με σχεσιακούς σκοπούς, όπως ζώα, φανταστικούς χαρακτήρες ή ψυχολογία (Grove et al. 2018; Mandy et al. 2012; McFayden et al. 2018; Nowell et al. 2019).

Λόγοι δυσκολίας ανιχνευσης

Υπάρχουν δύο τρόποι με τους οποίους  μπορεί να επηρεάστεί η αναγνώριση του γυναικείου αυτισμού.

Πρώτον, η έκφραση αυτών των συνυπαρχόντων καταστάσεων μπορεί να χρησιμεύσει για να συγκαλύψει τα υποκείμενα αυτιστικά χαρακτηριστικά, έτσι ώστε οι γυναίκες να λαμβάνουν διάγνωση μόνο της συνυπάρχουσας πάθησης και ο αυτισμός τους να μην αναγνωρίζεται. Αυτό έχει αναφερθεί ανέκδοτα από πολλές αυτιστικές γυναίκες που έλαβαν διάγνωση αυτισμού αργότερα στην ενήλικη ζωή, μετά από προηγούμενες διαγνώσεις  διαταραχών. (Bargiela et al. 2016).

Δεύτερον, εάν οι άνδρες τείνουν να εκφράζουν τις συνυπάρχουσες παθήσεις τους με διαφορετικούς τρόπους από τις γυναίκες, αυτό μπορεί να διαιωνίσει την προκατάληψη του φύλου στην αναγνώριση του αυτισμού, ιδιαίτερα στο σχολείο. Οι ανάγκες των αυτιστικών ανδρών μπορεί να έρθουν στην προσοχή των δασκάλων νωρίτερα και να θεωρηθούν πιο παρεμβατικές από τις γυναίκες, οι οποίες μπορεί να θεωρηθούν ντροπαλές ή απλώς ανήσυχες (Hiller et al. 2014). Οι δυσκολίες εσωτερίκευσης των γυναικών μπορεί, επομένως, όχι μόνο να τις αφήσουν πιο ευάλωτες σε σοβαρές καταστάσεις ψυχικής υγείας, αλλά και να μειώσουν την πιθανότητα αναγνώρισης του αυτισμού τους.

Καμουφλάζ

Μια πτυχή του γυναικείου φαινοτύπου που μέχρι πρόσφατα είχε σχετικά περιορισμένη προσοχή, είναι το φαινόμενο του καμουφλάζ.

Το καμουφλάζ αναφέρεται στη χρήση συνειδητών ή ασυνείδητων στρατηγικών, οι οποίες μπορούν να μαθευτούν ρητά ή να αναπτυχθούν σιωπηρά, για την ελαχιστοποίηση της εμφάνισης αυτιστικών χαρακτηριστικών κατά τη διάρκεια ενός κοινωνικού περιβάλλοντος (Hull et al. 2017a; Lai et al. 2011).

Παραδείγματα περιλαμβάνουν τη μίμηση των εκφράσεων του προσώπου του ατόμου με το οποίο συνομιλούν (είτε συνειδητά είτε όχι), ή η προσπάθεια διατήρησης οπτικής επαφής. Μια παρόμοια έννοια που προτάθηκε πρόσφατα είναι αυτή της υπεραναπλήρωσης.(Livingston and Happé 2017).

Η υπεραναπλήρωση περιγράφει τη χρήση εναλλακτικών γνωστικών στρατηγικών για την υπέρβαση συγκεκριμένων κοινωνικο-γνωστικών ή συμπεριφορικών δυσκολιών στον αυτισμό. Για παράδειγμα, ένα αυτιστικό άτομο μπορεί να αντισταθμίσει τις δυσκολίες της θεωρίας του νου χρησιμοποιώντας στρατηγικές εκτελεστικών λειτουργιών για να μάθει να αναγνωρίζει διαφορετικές εκφράσεις του προσώπου.

Η έννοια της ποικίλης προσαρμογής σε διαφορετικά περιβάλλοντα έχει προταθεί ως θεμελιώδης βάση των συμπεριφορών συγκάλυψης (Lai and Baron-Cohen 2015· Lai et al. 2015). Τα άτομα που δεν αισθάνονται ότι  ταιριάζουν σε μια κοινωνική κατάσταση, μπορεί να προσπαθήσουν να προσαρμόσουν τη συμπεριφορά τους σε αυτήν την κατάσταση προκειμένου να ταιριάζουν καλύτερα. Σε καταστάσεις με μικρότερη πίεση, το ίδιο άτομο μπορεί να μην αισθάνεται καμία ανάγκη να προσαρμοστεί ή να αντισταθμίσει τη συμπεριφορά του.

Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε διαφοροποίηση στην παρουσίαση σε διαφορετικά περιβάλλοντα, για παράδειγμα στο σπίτι, στο σχολείο ή στην κλινική αξιολόγηση, οδηγώντας σε ασυμφωνία στην αντιληπτή έκταση των αυτιστικών δυσκολιών κοινωνικής επικοινωνίας. Αυτό μπορεί επίσης να οφείλεται σε διακύμανση στα αντιληπτά αυτιστικά χαρακτηριστικά με την πάροδο του χρόνου.

Η πολυπλοκότητα των κοινωνικών καταστάσεων μπορεί να αλλάξει κατά την ανάπτυξη, έτσι ώστε ένα αυτιστικό άτομο να είναι σε θέση να προσαρμοστεί ή να αντισταθμίσει τις δυσκολίες σε πιο απλές κοινωνικές αλληλεπιδράσεις, αλλά οι δυσκολίες τους μπορεί να γίνουν πιο εμφανείς καθώς το κοινωνικό περιβάλλον γίνεται πιο περίπλοκο (Lai et al. 2011 Mandy et al. 2018).

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΗ ΤΑ ΆΡΘΡΑ: 
Αυτισμός: ένας κόσμος μέσα στον κόσμο μας.
Σύνδρομο Tourette.
Σύνδρομο Hikikomori, ένα αμφιλεγόμενο σύνδρομο

Έρευνα για το  Καμουφλάζ

Αρκετοί ερευνητές έχουν χρησιμοποιήσει ποιοτικές μεθόδους για να εξερευνήσουν την έννοια του καμουφλάζ, και έχουν αναπτυχθεί πολλαπλές προσεγγίσεις για τη μέτρηση του. Μια σειρά από μελέτες έχουν χρησιμοποιήσει ποιοτικές μεθόδους για τη διερεύνηση συμπεριφορών κοινωνικής συγκάλυψης σε αυτιστικά κορίτσια και γυναίκες.

Συνεντεύξεις με μητέρες αυτιστικών κοριτσιών (Cridland et al. 2014) περιέγραψαν πώς ορισμένα κορίτσια μιμούνται τις κοινωνικές συμπεριφορές και τα ενδιαφέροντα των συνομηλίκων τους και προτάθηκε ότι αυτό μπορεί να μειώσει την εμφάνιση αυτιστικών χαρακτηριστικών.

Οι Tierney et al. (2016) πήρε συνέντευξη από 10 έφηβα αυτιστικά κορίτσια σχετικά με τις εμπειρίες τους από τη χρήση «στρατηγικών αντιμετώπισης» και αποκάλυψε ορισμένα κοινά θέματα, συμπεριλαμβανομένης της αβέβαιης, εξουθενωτικής φύσης του κοινωνικού περιβάλλοντος.

Η επιθυμία να γίνουν φίλοι που παρακίνησαν απόπειρες καμουφλάζ· και χρησιμοποιώντας σαφείς τεχνικές για να συγκαλύψει τις δυσκολίες που σχετίζονται με τον αυτισμό. Παρόμοια θέματα έχουν επίσης σημειωθεί σε ποιοτικές συνεντεύξεις με αυτιστικές γυναίκες με αργοπορημένη διάγνωση (Bargiela et al. 2016) και με αυτιστικές νεαρές γυναίκες και τους γονείς τους (Milner et al. 2019, Sedgewick et al. 2019, Sutherland et al. 2017) . Συγκεκριμένα, προσδιορίστηκε η ιδέα της προσποίησης η οποία θα μπορούσε να επιτευχθεί τόσο μέσω εκμάθησης όσο και μέσω αυτόματων στρατηγικών.

Ένα εννοιολογικό μοντέλο καμουφλάζ αναπτύχθηκε μέσω ερωτήσεων ανοιχτής απάντησης με ένα μεγάλο δείγμα αυτιστικών ενηλίκων (Hull et al. 2017a). Συνθέτοντας τις απαντήσεις 92 αυτιστικών ενηλίκων όλων των φύλων, εντοπίστηκαν ξεκάθαρα θέματα σχετικά με τα κίνητρα και τις συνέπειες του καμουφλάζ, μαζί με θέματα που συνοψίζουν τους τύπους καμουφλαριστικών συμπεριφορών.

Τα κίνητρα για καμουφλάζ σε αυτή τη μελέτη περιελάμβαναν την επιθυμία να ταιριάξουν με άλλους, να αποφύγουν  τον εκφοβισμό ή άλλη αρνητική μεταχείριση. και το να θέλουν να δημιουργήσουν  σχέσεις με άλλους που το αυτιστικό άτομο ένιωθε ότι δεν ήταν δυνατό όταν παρουσίαζε ως τον αυθεντικό εαυτό του.

Οι συμπεριφορές συγκάλυψης περιλάμβαναν απόκρυψη αυτιστικών χαρακτηριστικών με την παρουσίαση πιο κοινωνικά αποδεκτών προσώπων και αντιστάθμιση των διαφορών στην κοινωνική παρουσίαση, όπως το να αναγκάζει τον εαυτό του να κάνει οπτική επαφή. Οι συνέπειες του καμουφλάζ περιελάμβαναν σωματική και συναισθηματική εξάντληση, που συχνά απαιτούσε χρόνο μοναχικότητας για να ανακάμψει.Αυτά τα ευρήματα πρότειναν ότι οι εμπειρίες καμουφλαρίσματος είναι ετερογενείς αλλά κοινές σε όλη την αυτιστική κοινότητα και ενθάρρυναν την ανάπτυξη ποσοτικών μέτρων καμουφλάζ για να επιτρέψουν τη σύγκριση μεταξύ διαφορετικών ατόμων.

Μελλοντικές Κατευθύνσεις για Έρευνα

Οι διαφορές στη διάγνωση του αυτισμού μεταξύ ανδρών και γυναικών μπορεί να οφείλονται τόσο στη μειωμένη πιθανότητα ανάπτυξης αυτισμού στις γυναίκες όσο και στην υποδιάγνωση εκείνων των γυναικών που είναι αυτιστικές. Μια εξήγηση για το τελευταίο είναι ότι ορισμένες αυτιστικές γυναίκες εκφράζουν τον αυτισμό τους μέσω λεπτών παραλλαγών στη συμπεριφορά σε σύγκριση με τους άνδρες, οι οποίες δεν αποτυπώνονται στα τρέχοντα διαγνωστικά εργαλεία ή κριτήρια.

Αυτή η ανασκόπηση συνόψισε ορισμένα στοιχεία για τον προτεινόμενο γυναικείο φαινότυπο αυτισμού και εστίασε στην έννοια του καμουφλάζ ως σημαντικό θέμα έρευνας τα τελευταία χρόνια. Τα στοιχεία που περιλαμβάνονται γενικά υποστηρίζουν την ύπαρξη ενός γυναικείου φαινοτύπου αυτισμού, ο οποίος μπορεί να περιλαμβάνει διαφορές στις κοινωνικές δυσκολίες όσον αφορά τη διατήρηση των κοινωνικών σχέσεων και ενδιαφερόντων που τείνουν να έχουν περισσότερο σχεσιακό χαρακτήρα.

Ωστόσο, απαιτείται περαιτέρω έρευνα για να καθοριστεί εάν άλλες συμπεριφορές μπορεί επίσης να περιλαμβάνουν τον γυναικείο φαινότυπο αυτισμού και να διερευνηθεί εάν αυτά τα χαρακτηριστικά αντιπροσωπεύουν μια μοναδική γυναικεία έκφραση του αυτισμού ή απλώς παραλλαγή από τις στερεότυπες αυτιστικές συμπεριφορές που εντοπίστηκαν τα προηγούμενα χρόνια.

Η μελλοντική έρευνα για το καμουφλάζ θα πρέπει να χρησιμοποιεί αξιόπιστα, ακριβή μέτρα τόσο της πρόθεσης συγκάλυψης όσο και της επιτυχίας συγκάλυψης, τα οποία μπορούν να χρησιμοποιηθούν με άτομα όλων των φύλων, ηλικιών και ικανοτήτων.


Πηγές

link.springer.com/article/10.1007/s40489-020-00197-9Hull, L., Lai, M.-C., Baron-Cohen, S., Allison, C., Smith, P., Petrides, K. V., & Mandy, W. (2019).
Gender differences in self-reported camouflaging in autistic and non-autistic adults. Autism, 136236131986480.doi.org/10.1177/1362361319864804
Kenny, L., Hattersley, C., Molins, B., Buckley, C., Povey, C., & Pellicano, E. (2016). Which terms should be used to describe autism? Perspectives from the UK autism community. Autism, 20(4), 442–462. doi.org/10.1177/1362361315588200

Συγγραφή - Επιμέλεια Άρθρου

Τελειόφοιτη Ψυχολογίας Ε.Κ.Π.Α. Γνωσιακή συμπεριφοριστική Ψυχοθεραπεία, Ειδική αγωγή, Μαθησιακές δυσκολίες.